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Thirty years ago, The Princess Bride movie released and though it wasn’t a huge box office success, when it released on VHS (remember those?) it began a cult following. The story of Westley and Buttercup quickly found its way into the homes of many American families, especially among the middle-class Anglos it represents. One could suggest that the heart of the story is about “mawage.”

 

I love the tension of the moment as Buttercup and Prince Humperdink are at the wedding altar and he is in a rush to just get it finished, “Say man and wife!” For many of us, we drift into the belief that marriage is a quick race to the point of saying man and wife. Along the way we miss the how God uses marriage to reveal his love to us.

Over the past forty years (maybe that is all I can attest to because I’m only 42), marriage has moved rapidly to a relationship that is primarily focused on how we feel about someone else. We have stories built around the notion that marriages function best when the partners feel “in love” with one another. In many cases, the fight to get married is closely tied to the passionate sense that a person cannot live without the other. Yet, this type of self-indulgent marriage often experiences fits of disillusionment as the passion chills. In many cases, these relationships fall into “loveless” marriages that leave one or both spouses unsatisfied. As the marriage was based on the passion of the couple, when the passion is gone, the marriage falls apart. This could look like an affair by one or both members. It could be a decision to end the relationship because of the discomfort or agony. It could mean that the couple settles for misery because they “don’t believe in divorce.” Occasionally, it happens that a couple captures a new picture of marriage and then realigns their relationship. The ruse is to believe marriages falling apart happens primarily outside of the church. Yet, self-indulgent weddings and marriages are common in the church too.

When we read through the Bible, we see many examples of marriage. These examples are overwhelmingly flawed marriages. Some of the marriages involve allowing the spouse to sleep with another person. Some marriages involve polygamy. A few of the marriages seemingly end and then restart at the counsel of another. There is even a section (Ezra 9 and 10) that recounts a series of divorces. Interestingly, the greatest images of marriage we see described in the Bible is the one used to describe God’s relationship with his people. I find it interesting because in the midst of the pages of the Bible, we find men and women, described as being in relationship with God, choosing to entertain and partner with other gods, devoting themselves to other gods entirely, being brought back to God through the counsel of others, divorcing themselves from the misplaced devotion to other gods, and fully aligning themselves with God. It’s as though the many depictions of marriage reflect the many stages the people of God have gone through in their journey with God.

Our ideals of marriage are wrapped up in what has become a standard Christian Marriage vow.

“I, ___, take thee, ___, to be my wedded husband/wife, to have and to hold, from this day forward, for better, for worse, for richer, for poorer, in sickness and in health, to love and to cherish, till death do us part, according to God’s holy ordinance; and thereto I pledge thee my faith [or] pledge myself to you.”

Take a closer look at this declaration. It is not about how the speaker feels. This statement is about a commitment to act in a certain way. This declaration acknowledges the good and the bad things that will likely happen, while emphasizing a dedication to staying with the other.  Through the years, others have added to and taken away from this traditional vow, but at the heart of the additions and subtractions and even the replacements, there is a sense in which marriage is not something we are rushing into based on our passions, but rather a commitment we are making that is to carry us through our lifetime.

For marriage to work, it requires a shift from our self-indulgent interest to a selfless dedication to our spouse.

In my 18+ years of marriage, I have been shaped by my marriage in more ways than I can describe here. I have had to practice my vow as we have been better and worse; richer and poorer, sick and well; and not yet dead. Along the way, I have come to better understand God’s love for his people because I have experienced self-sacrificing love from my wife and I’ve had the opportunity to attempt to selflessly love my wife.

Marriage is a step of faith because it requires us to partner with each other and God to see it succeed. This partnership is based on evidence in the character of the one we are choosing as our spouse and the trust that we extend because of that evidence.

If you’re in a bad marriage, there is hope. If you’re in a good marriage, don’t take it for granted.

Marriage is a step of faith, and it will be hard. In this step of faith, true love (selfless devotion to another) is lived out for others to witness. And as it is lived out, it inspires others to take the risky step of faith too.

What changes do you need to make in your marriage? How can your role in your marriage demonstrate a selfless devotion to your spouse?

If you need help in your marriage, don’t stay quiet. Pray! You can also contact our staff and we will seek for ways to help build up your marriage. Call or text us at 214-785-8042. A member of the New Vida pastoral team will contact you upon receiving the message.

en Español

Hace treinta años, se estrenó la película “The Princess Bride” y, aunque no fue un gran éxito, pero cuando se lanzó en VHS (¿recuerdan eso?) comenzó una secta de seguidores. La historia de Westley y Buttercup rápidamente llegó a los hogares de muchas familias estadounidenses, especialmente entre los anglosajones de clase media, a los que la película representaba. Uno podría sugerir que el corazón de la historia es “matrimomio”.

Me encanta la tensión del momento, ya que Buttercup y Prince Humperdink están en el altar de la boda y él tiene prisa por terminarlo, “¡Diga ya, marido y mujer!” Para muchos de nosotros, derivamos en la creencia de que el matrimonio es una carrera rápida hasta el punto de decir “marido y mujer”. En el camino, extrañamos cómo Dios usa el matrimonio para revelarnos su amor.

Durante los últimos cuarenta años (tal vez eso es todo lo que puedo atestiguar porque tengo solo 42), el matrimonio se ha movido rápidamente a una relación que se centra principalmente en cómo nos sentimos con respecto a otra persona. Tenemos historias basadas en la idea de que los matrimonios funcionan mejor cuando los novios se sienten “enamorados” el uno del otro. En muchos casos, la lucha por casarse está fuertemente conectado con la sensación apasionada de que una persona no puede vivir sin la otra. Pero, este tipo de matrimonio egoísta  muchas veces experimentará ataques de desilusión a medida que la pasión se enfría. En muchos casos, estas relaciones caen en matrimonios “sin amor” que dejan a uno o ambos cónyuges insatisfechos. Como el matrimonio construido sobre la pasión de la pareja, cuando la pasión se fue, el matrimonio se viene abajo. Esto podría provocar que uno o ambos miembros sean infieles. Podría conducir a la decisión de terminar la relación debido a la incomodidad o la agonía. Podría significar que la pareja se conforma con la miseria porque “no creen en el divorcio”. Ocasionalmente, sucede que una pareja captura una nueva imagen del matrimonio y luego realinea su relación. Somos engañados para creer que los matrimonios que se desmoronan ocurren principalmente fuera de la iglesia. Sin embargo, las bodas y los matrimonios egoísta también son comunes en la iglesia.

Cuando leemos la Biblia, vemos muchos ejemplos de matrimonios. Estos ejemplos son matrimonios abrumadoramente defectuosos. Algunos de los matrimonios implican permitir que el cónyuge duerma con otra persona. Otros matrimonios involucran la poligamia. Algunos de los matrimonios aparentemente terminan y luego se reinician por consejo de otro. Incluso hay una sección (Esdras 9 y 10) que narra una serie de divorcios. Curiosamente, las mejores imágenes de matrimonio que vemos descritas en la Biblia son las que se usan para describir la relación de Dios con su pueblo. Me resulta interesante porque en medio de las páginas de la Biblia, encontramos hombres y mujeres, descritos como en relación con Dios, que eligen entretenerse y asociarse con otros dioses, dedicándose por completo a otros dioses, siendo devueltos a Dios a través del consejo de otros, divorciándose de la devoción fuera de lugar a otros dioses y alineándose completamente con Dios. Es como si las numerosas representaciones del matrimonio reflejaran las muchas etapas por las que el pueblo de Dios pasó en su viaje con Dios.

Nuestros ideales de matrimonio están envueltos en lo que se ha convertido en un voto estándar de matrimonio cristiano.

“Yo, ___, te tomo, ___, para ser mi esposo/esposa, para tener y sostener, desde ahora, para bien, para mal, para ser más rico, para más pobre, en enfermedad y en salud, para amar y para atesorar, hasta que la muerte nos separe, de acuerdo con la santa ordenanza de Dios, y al presente te prometo mi fe [o] me comprometo contigo “.

Eche un vistazo más de cerca a esta declaración. No se trata de cómo se siente el hablante. Esta declaración es sobre un compromiso de actuar de cierta manera. Esta declaración reconoce las cosas buenas y malas que probablemente sucedan, y enfatiza la dedicación de permanecer con el otro. A través de los años, otros se han sumado y quitado de este voto tradicional, pero en el corazón de las adiciones y sustracciones e incluso los reemplazos, hay un sentido en el que el matrimonio no es algo en lo que nos precipitemos basados en nuestras pasiones, sino más bien es un compromiso que estamos haciendo qué es llevarnos a lo largo de nuestra vida.

Para que el matrimonio funcione, se requiere un cambio de nuestro interés egocéntrico a una dedicación desinteresada a nuestro cónyuge

En mis más de 18 años de matrimonio, mi matrimonio me ha dado moldado en más formas de las que puedo describir aquí. He tenido que practicar mi voto porque hemos sido mejores y peores; más rico y más pobre, enfermos y sanos; y aún no muerto. En el camino, he llegado a comprender mejor el amor de Dios por su pueblo, porque he experimentado el amor sacrificado de mi esposa y he tenido la oportunidad de intentar amar desinteresadamente a mi esposa.

El matrimonio es un paso de fe porque, para que tenga éxito, nos obliga a asociarnos entre nosotros y con Dios. Esta asociación se basa en evidencia del carácter de quien estamos eligiendo como nuestro cónyuge y la confianza que extendemos debido a esa evidencia.

Si estás en una crisis matrimonial, hay esperanza. Si está en un buen matrimonio, no lo tomes como un hecho.

El matrimonio es un paso de fe, y será difícil. En este paso de la fe, el amor verdadero (devoción desinteresada a otro) se vive para que otros lo atestiguan. Y a medida que se vive, inspira a otros a dar el arriesgado paso de fe también.

¿Qué cambios necesitas hacer en tu matrimonio? ¿Cómo puedes demostrar en tu matrimonio una devoción desinteresada hacia tu cónyuge?

Si necesita ayuda en su matrimonio, no se quede callado. ¡Orar! También puede contactar a nuestro personal y buscaremos maneras de ayudar a construir su matrimonio. Llámenos o envíenos un mensaje de texto al 214-785-8042. Un miembro del equipo pastoral de New Vida se pondrá en contacto con usted al recibir el mensaje.