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Over the first weekend of December, my youngest daughter, Breanna, was sick. Her nose was draining, her voice was raspy, her cough was phlegm-filled, and her body was warm, even hot to the touch. All of these things were clear indicators that she was not her usual self; she was sick. To assess the degree of her malaise, we listened closely to her breathing and used a thermometer to monitor her temperature. Gratefully, Bre’s condition never reached a point of requiring a doctor’s visit. She has rebounded and is back to her normal self.

This past month I’ve been pouring over some of our information points to evaluate the health among New Vida. Some of these information points are subjective observations, others are more objective measurements. These observations and measurements are key indicators for helping us assess the progress of the past few months which open up the opportunity for us to plan for the months ahead.

An example of an objective measurement is the record of the number of children (those under 18 years of age) who have checked in for our ministry programs. Between the middle of June and the middle of November, the period we implemented the new check-in system, we have hosted 136 different children. This is an exciting number! If you were to attend worship on any given Sunday in our English or Spanish worship gatherings, you might have a hard time imagining that there are 136 children who have been ministered to over a five month period. But our objective measurement helps us see that we have had that many babies, kids, and teens in our midst.

Prayerfully, we have planted seeds of faith into those 136 different lives.

Now you may be wondering how many are here week to week. Just to give you a glimpse of that, our autumn Wednesday kids program has averaged 31 different children participating each month. This fall, we’ve averaged 9 different kids a month served in our Sunday Worship Nursery class. W’vee had a total average of 30 teenagers participating each Wednesday night this fall. Also, we’ve witnessed 10 teens and 3 children follow Jesus Christ through baptism over the past 12 months. Based on those measurements, it appears we are doing a good job of gathering children to pass the faith along to.

A subjective observation was recently conducted at an All-Team meeting on November 26. Here we paused to listen to the “breathing” of our membership. This observation was conducted by some 40 people working in six groups. The groups were asked to rank their opinions on a scale of 1 to 5 (1 being low; 5 high) of how true 28 non-numerical measurements of our congregation may or may not be. The group assessments were then combined and averaged. Of the 28 non-numerical measurements, the lowest average was “The church cooperates with other churches” and the highest was a tie between “Long-time leadership is respected” and “People care more about doing ministry than having a title.” These assessment may not directly relate to the idea of passing the faith along, but the second lowest assessment does.

The group assessed “People like bringing their friends” to church one step above the bottom of our 28 non-numerical measurements. Next was “The church goes into the neighborhood.” These two categories are related to passing the faith along. If we believe we do not like bringing friends, than can we comfortably say that we are committed to passing the faith along? Additionally, if we believe we are not going into the neighborhood, are we being witnesses of Jesus to those closest to us?

If you work with numbers, you know they can be manipulated. I’m not trying to manipulate the numbers. I am trying to share and interpret the numbers with you. The above mentioned group assessment averages are subjective and can be swayed according to the opinion of a group. Yet, when six groups rank 28 items on a scale of 1 to 5, and then those rankings are compiled, averaged, and sorted highest to lowest, the degree of separation between the highest and lowest is a telling observation. Of the 28 items, the averages ranged from 2.5 on the low end to 4.8 at the highest.  The difference between the average observations of the second and third lowest to the second and third highest items is around 2 points. In the world of statistics, that is a significant deviation number.

What does all of this mean? To go back to my opening paragraph, if Bre’s body temperature were no longer elevated but she were still coughing with phlegm, had a runny nose, or a raspy voice I would know she is on the road to recovery, but that she is still not as healthy as I would want her to be. As a parent, I would still need to monitor her health, provide her with vitamins or medications, and consider seeking medical attention if the condition persisted. Because though her fever is gone, she is not healthy.

I love how many baptisms we’ve witnessed over the past year. I am thrilled about the 40 new people regularly participating in our English worship gatherings who were not among us a year ago. I am excited to see the 15 new people, who were not here a year ago, attending the Spanish worship gatherings. As exciting as these numbers are, I am also faced with a sense from 40 different people, that the average opinion is we are unsure or hesitant, about how confident we are to “like to bring our friends” to church.

I will be monitoring our health in this area. I will also be looking for how to further encourage us to increase our opinion of bringing friends and going into the neighborhood. For if we only pass the faith along to the next generation, then we are not fully living out the directions of Jesus.

Spend the next few days praying about how you feel about bringing friends to church. Ask the Spirit of God to reveal any sense of complacency or apathy in your heart to those around you at work, school, the gym, or your neighborhood. Then follow the prompting of the Spirit in how to act.

I also ask that you would pray for me. I struggle to bring friends to church because I do not have friends in the south Dallas area beyond those of you here in the church. I am looking to make new friendships so that I can pass the faith along to them.

en Español

Durante el primer fin de semana de diciembre, mi hija menor, Breanna, estaba enferma. Tenía la nariz agotada, la voz ronca, la tos llena de flemas y el cuerpo tibio, incluso caliente al tacto. Todas estas cosas eran indicadores claros de que ella no era la suya habitual; ella estaba enferma. Para evaluar el grado de su malestar, escuchamos atentamente su respiración y usamos un termómetro para controlar su temperatura. Afortunadamente, la condición de Bre nunca llegó al punto de requerir una visita al médico. Ella ha rebotado y ha regresado a normal.

El mes pasado estuve compartiendo algunos de nuestros puntos de información para evaluar la salud de New Vida. Algunos de estos puntos de información son observaciones subjetivas, otros son medidas más objetivas. Estas observaciones y medidas son indicadores clave para ayudarnos a evaluar el progreso de los últimos meses, lo que crean la oportunidad de planear los próximos meses.

Un ejemplo de medida objetiva es el registro de la cantidad de niños (menores de 18 años de edad) que se registraron en nuestros programas ministeriales. Entre junio y noviembre, el período en que implementamos el nuevo sistema de check-in, hemos acomodado a 136 niños diferentes. Este es un número emocionante! Si tuviera que asistir al reunión en cualquier domingo de nuestras reuniones de adoración en inglés o español, podría tener dificultades para imaginar que hay 136 niños que han sido ministrados durante un período de cinco meses. Pero nuestra medida objetiva nos ayuda a ver que hemos tenido tantos bebés, niños y adolescentes en nuestro medio.

En oración, hemos plantado semillas de fe en esas 136 vidas diferentes.

Ahora se estará preguntando cuántos están aquí semana a semana. Solo para darle una idea de eso, nuestro programa para niños del miércoles de otoño ha promediado  31 niños diferentes que participan cada mes. Este otoño, hemos promediado 9 niños diferentes por mes atendidos en nuestra clase de Guardería de Adoración dominical. Hemos tenido un promedio total de 30 adolescentes que participan cada miércoles por la noche este otoño. Además, hemos sido testigos de cómo 10 adolescentes y 3 niños siguen a Jesucristo a través del bautismo en los últimos 12 meses. Con base en esas medidas, parece que estamos haciendo un buen trabajo de reunir niños para transmitir la fe.

Recientemente se realizó una observación subjetiva en una reunión de todo el equipo el 26 de noviembre. Aquí hicimos una pausa para escuchar la “respiración” de nuestra membresía. Esta observación fue realizada por unas 40 personas que trabajaron en seis grupos. Se les pidió a los grupos que clasificaran sus opiniones en una escala del 1 al 5 (1 siendo baja, 5 altas) de cuán ciertas o no las 28 medidas no numéricas de nuestra congregación pueden ser o no ser. Las evaluaciones grupales fueron combinadas y promediadas. De las 28 medidas no numéricas, el promedio más bajo fue “La iglesia coopera con otras iglesias” y el más alto fue un empate entre “Se respeta el liderazgo a largo plazo” y “A la gente le importa más hacer un ministerio que tener un título”. Esta evaluación puede no estar directamente relacionada con la idea de transmitir la fe, pero sí la segunda evaluación más baja.

El grupo evaluó “La gente le gusta llevar a sus amigos a la iglesia” un paso por encima de nuestras 28 medidas no numéricas. El siguiente fue “La iglesia entra al vecindario”. Estas dos categorías están relacionadas con pasar la fe a lo largo. Si creemos que no nos gusta traer amigos, ¿podemos decir cómodamente que estamos comprometidos a transmitir la fe? Además, si creemos que no vamos a ir al vecindario, ¿estamos siendo testigos de Jesús a los más cercanos a nosotros?

Si trabajas con números, sabes que pueden ser manipulados. No estoy tratando de manipular los números. Estoy tratando de compartir y interpretar los números contigo. Los promedios de evaluación del grupo mencionados anteriormente son subjetivos y pueden influir de acuerdo con la opinión de un grupo. Sin embargo, cuando seis grupos clasifican 28 artículos en una escala de 1 a 5, y luego esos clasificaciones se compilan, se promedian y se clasifican de mayor a menor, el grado de separación entre el más alto y el más bajo es una observación reveladora. De los 28 artículos, los promedios oscilaron entre 2.5 en el extremo inferior y 4.8 en el más alto. La diferencia entre las observaciones promedio del segundo y tercer elemento más bajo al segundo y tercer elemento más alto es de alrededor de 2 puntos. En el mundo de las estadísticas, ese es un número de desviación significativo.

¿Qúe significa todo esto? Para volver a mi párrafo inicial, si la temperatura corporal de Bre ya no era elevada pero aún tosía con flema, tenía secreción nasal o una voz áspera, sabría que está en el camino hacia la recuperación, pero que todavía no está tan saludable como me gustaría que fuera. Como padre, aún necesitaría controlar su salud, proporcionarle vitaminas o medicamentos y considerar buscar atención médica si la afección persistía. Porque aunque su fiebre ya no está, ella no está sana.

Me encanta cuántos bautismos hemos presenciado durante el año pasado. Estoy entusiasmado con las 40 nuevas personas que participan regularmente en nuestras reuniones de adoración en ingles que no estaban entre nosotros hace un año. Estoy emocionado de ver a las 15 nuevas personas, que no estuvieron aquí hace un año, que asisten a las reuniones de adoración en español. A pesar de lo emocionantes que son estos números, también tengo la sensación de 40 personas diferentes, de que la opinión promedio es que no estamos seguros o dudamos de cuán seguros estamos de “querer traer a nuestros amigos” a la iglesia.

Estaré monitoreando nuestra salud en esta área. También buscaré cómo alentarnos aún más a aumentar nuestra opinión acerca de traer amigos y ir al vecindario. Porque si solo transmitimos la fe a la próxima generación, entonces no estamos viviendo por completo las direcciones de Jesús.
Te pido que por favor pases los siguientes días orando sobre cómo se sientes acerca de traer amigos a la iglesia. Pídale al Espíritu de Dios que revele cualquier sensación de complacencia o apatía en su corazón a quienes le rodean en el trabajo, la escuela, el gimnasio o en su vecindario. Luego sigue las indicaciones del Espíritu sobre cómo actuar.

También te pido que ores por mí. Yo lucho por traer amigos a la iglesia porque no tengo amigos en el área del sur de Dallas más allá de los que están aquí en la iglesia. Estoy buscando hacer nuevas amistades para poder transmitirles la fe.