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The other night, Christy and I were out on a date with some friends we had made through one of our daughter’s friendship from school. We found ourselves talking about some of the things we learned in school as kids some 25 years ago; particularly how our history lessons were different. I grew up as a kid in the Southeast, so the Civil War was very important. Christy grew up in the Plain-states, so land rushes and Texas history mattered a lot to her. Our friends learned their history through their lens of geography.

We found it interesting how each of us mentioned something we learned while in school that the others could not recall hearing about until their adult years. This was especially true about the World War II practice of interning persons of Japanese ancestry living in along the West Coast of the US. Since one of our friends grew up in California, this part of history was very ingrained in her history lessons. The conversation left me pondering the vast amount of things that happen that I am unaware of or ignorant about.

Five years ago, I heard an incredible story about a woman named E. Faith Stewart and her efforts to rescue young girls and women for sexual slavery. The story I heard sounded like something out of a movie as it was recounted that she would sneak into Temples near Cuttack, India, to rescue girls who had been sold into temple prostitution. The story is captivating. What intrigued me and the storyteller was that Stewart had begun this type of work in 1916. Her story was nearly 100 years old when I first heard about it. Stewart was a pioneer. Her courageous story was nearly forgotten in history. An unknown series of actions to the larger world, but it mattered. It mattered so much that nearly 100 years later, the leadership of Church of God Ministries, a ministry partner of New Vida Church of God, took up the cause in a more official manner.

For decades, members of Church of God affiliated churches were unaware that a portion of the church had been engaged in the fight against human trafficking. It’s likely this happened because our geographical needs kept this unknown part of society hidden from our stories and histories. Yet, since 1994, the issue of sex trafficking has been on the rise and it is a part of our everyday realities.

You might wonder what happened in 1994. Simply put, the internet went public thanks to the Netscape web browser. Since the internet has morphed from being green lines of code commands to an intricate system of images, sounds, and videos, Pornography has been a direct beneficiary and leader. As porn has advanced over the internet, depraved men and women have increased the selling of persons into forms of slavery, many of whom become subjects of porn or are used to live out the porn-inspired fantasy of persons willing to pay for sex.

The connections between sex trafficking and pornography continue to be revealed. For many of us, we grew up understanding porn to be a voluntary industry, but porn is not limited to volunteers or even paid employees. It has become a major arena of slavery. And mostly men, including men attending churches across the United States are assisting, knowingly or unknowingly, to the sell of human beings into slavery. One study revealed that 44% of self-identified Christian men viewed pornography at work in the last 90 days [Chrismanews].

Pornogrpahy is not new. Temple prostitution is not new. Both of these were issues that the Apostle Paul and other early Christians faced. Paul challenged the church in Corinth “not to associate with people who indulge in sexual sin” (1 Corinthians 5:9 NLT). But he goes on to clarify his position on the matter; “I wasn’t talking about unbelievers…. I meant that you are not to associate with anyone who claims to be a believer, yet indulges in sexual sin” (1 Corinthians 5:10-11 NLT).

What is new is our awareness for the church to join the fight; to bring an end to the exploitation through the sex industry that is occurring as a by-product of the church. The church must begin to address the issues of sexual sin within the church so that when we stand up and fight to rescue the girls and women being exploited by depraved men and women our testimony is not compromised.

In recent months, we among New Vida have heard the testimony of those who have struggled with addictions to pornography. We have also heard the testimony of those who have been sexually molested as children. We are not ignorant of these things. The question is what will we do about it?

At least one man has stepped up to say he is willing to lead other men in the fight for their freedom.

At least one woman has stepped up to say she is willing to help other women in their fight for healing.

One person has suggested that married couples fast from sex to pray for those exploited by depraved sexual actions. And then to deliver meals to prostitutes as a way of opening the doors of hope for the prostitutes.

I am stepping up to say we are not going to turn a blind eye to this issue or pretend as though it doesn’t impact marriages, children, and the larger world.

As a church, we prayerfully and financially partner with a husband and wife living in Germany on the front lines of the sex traffic industry. This couple works to help women finding healing and hope through Jesus as they provide a way for the women to leave a life of prostitution.

For the past three years we have participated in a special offering to help in the global fight. We will provide the opportunity again on February 18 to financially join the fight.

But can we go further and make this personal? Will some of us be brave enough to join one of the fights I mentioned? Will some of us step into fasting sexing and praying for those exploited? Will we look for ways to help those living in the DFW area find hope and healing?

It may come as a surprise to you that the problem is this big. Now that you know, how can you join the fight?

en Español

La otra noche, Christy y yo tuvimos una cita con algunos amigos que habíamos hecho gracias a una de las amistades de nuestra hija de la escuela. Nos encontramos hablando de algunas de las cosas que aprendimos en la escuela cuando éramos niños hace unos 25 años; particularmente cómo nuestras lecciones de historia fueron diferentes. Crecí como un niño en el sudeste, por lo que la Guerra Civil fue muy importante. Christy creció en los estados ubicados en las llanuras, así que la tierra se apresura y la historia de Texas le importaba mucho. Nuestros amigos aprendieron su historia a través de su lente de geografía.

Nos pareció interesante cómo cada uno de nosotros mencionó algo que aprendimos en la escuela que los demás no recordaban haber escuchado hasta su edad adulta. Esto fue especialmente cierto con respecto a la práctica de la Segunda Guerra Mundial de personas internados de ancestros japoneses que viven en la costa oeste de los Estados Unidos. Dado que uno de nuestros amigos creció en California, esta parte de la historia estaba muy arraigada en sus lecciones de historia. La conversación me dejó reflexionando sobre la gran cantidad de cosas que suceden que desconozco o ignoro.

Hace cinco años, escuché una historia increíble sobre una mujer llamada E. Faith Stewart y sus esfuerzos para rescatar a niñas y mujeres jóvenes por esclavitud sexual. La historia que escuché sonaba como algo salido de una película, ya que se contaba que se infiltraría en los templos cerca de Cuttack, India, para rescatar a niñas que habían sido vendidas a la prostitución en el templo. La historia es cautivadora. Lo que nos intrigó a mí y al narrador fue que Stewart había comenzado este tipo de trabajo en 1916. Su historia tenía casi 100 años cuando escuché por primera vez. Stewart fue un pionero. Su valiente historia fue casi olvidada en la historia. Una serie de acciones desconocida para el mundo más grande, pero importaba. Importaba tanto que casi 100 años después, el liderazgo de Ministerios de la Iglesia de Dios, un socio ministerial de la Iglesia de Dios New Vida, asumió la causa de una manera más oficial.

Durante décadas, los miembros de las iglesias afiliadas a la Iglesia de Dios no sabían que una parte de la iglesia se había dedicado a la lucha contra la trata de personas. Es probable que esto haya sucedido porque nuestras necesidades geográficas mantuvieron a esta desconocida parte de la sociedad oculta de nuestras historias. Sin embargo, desde 1994, el tema del tráfico sexual ha ido en aumento y es parte de nuestras realidades cotidianas.

Tal vez se pregunte ¿qué sucedió en 1994? En pocas palabras, Internet se hizo público gracias al navegador web de Netscape. Desde que Internet pasó de ser líneas verdes de comandos de código a un intrincado sistema de imágenes, sonidos y videos, pronografía ha sido un beneficiario directo y un líder. A medida que el porno ha avanzado en Internet, los hombres y mujeres depravados han aumentado la venta de personas a formas de esclavitud, muchos de los cuales se convierten en sujetos de pornografía o se utilizan para vivir la fantasía inspirada en el porno de personas dispuestas a pagar por sexo.

Las conexiones entre el tráfico sexual y la pornografía continúan siendo reveladas. Para muchos de nosotros, crecimos entendiendo que la pornografía es una industria voluntaria, pero la pornografía no se limita a los voluntarios o incluso a los empleados remunerados. Se ha convertido en el principal campo de la esclavitud. Y la mayoría de los hombres, incluidos los hombres que asisten a iglesias en todo Estados Unidos, están ayudando, consciente o inconscientemente, a vender seres humanos a la esclavitud. Un estudio reveló que el 44% de los hombres cristianos autoidentificados vieron pornografía en el trabajo en los últimos 90 días [Chrismanews].

Pornografía no es nuevo. La prostitución en el templo no es nueva. Ambos fueron problemas que enfrentaron el apóstol Pablo y otros primeros cristianos. Pablo desafió a la iglesia en Corinto “a no asociarse con personas que se entregan al pecado sexual” (1 Corintios 5: 9 RVR). Pero continúa aclarando su posición sobre el asunto; “No estaba hablando de incrédulos … Quise decir que no debes asociarte con nadie que diga ser un creyente, sin embargo, se entrega al pecado sexual “(1 Corintios 5: 10-11 RVR).

Lo nuevo es nuestra conciencia de que la iglesia se una a la lucha; para poner fin a la explotación a través de la industria del sexo que está ocurriendo como un subproducto de la iglesia. La iglesia debe comenzar a abordar los problemas del pecado sexual dentro de la iglesia para que cuando nos pongamos de pie y luchemos para rescatar a las niñas y mujeres explotadas por hombres y mujeres depravados, nuestro testimonio no se vea comprometido.

En los últimos meses, nosotros, entre los miembros de New Vida, hemos escuchado el testimonio de aquellos que han luchado contra las adicciones a la pornografía. También hemos escuchado el testimonio de aquellos que han sido abusados ​​sexualmente cuando eran niños. No ignoramos estas cosas. La pregunta es: ¿qué haremos al respecto?

Al menos un hombre se ha levantado para decir que está dispuesto a liderar a otros hombres en la lucha por su libertad.

Al menos una mujer se ha levantado para decir que está dispuesta a ayudar a otras mujeres en su lucha por la curación.

Una persona ha sugerido que las parejas casadas ayunen del sexo para orar por los explotados por acciones sexuales depravadas. Y luego, entregar comidas a las prostitutas como una forma de abrir las puertas de la esperanza para las prostitutas.

Estoy dando un paso al frente para decir que no haremos la vista gorda a este problema o fingiremos que no afecta los matrimonios, los niños y el mundo en general.

Como iglesia, nos asociamos en oración y financieramente con un esposo y una esposa que viven en Alemania en la primera línea de la industria del tráfico sexual. Esta pareja trabaja para ayudar a las mujeres a encontrar la curación y la esperanza a través de Jesús, ya que proporcionan una forma para que las mujeres abandonen una vida de prostitución.

Durante los últimos tres años, hemos participado en una oferta especial para ayudar en la lucha mundial. Volveremos a brindar la oportunidad el 18 de febrero para unirse financieramente a la lucha.

¿Pero podemos ir más allá y hacer esto personal? ¿Alguno de nosotros será lo suficientemente valiente como para unirse a una de las peleas que mencioné? ¿Algunos de nosotros entraremos en sexteo en ayunas y orando por los explotados? ¿Buscaremos formas de ayudar a quienes viven en el área de DFW a encontrar esperanza y curación?

Puede ser una sorpresa para usted que el problema sea así de grande. Ahora que lo sabes, ¿cómo puedes unirte a la pelea?