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This past week, I walked across a bridge connecting a parking garage to the Airport. It was less than 35º Fahrenheit outside as I walked across the covered, heated bridge. Below there were cars moving through the lanes, picking up and dropping off passengers. Because I was on the bridge, I didn’t have to concern myself with the traffic and I was warm. The bridge made it easier for me to reach my destination.

If we look at it in the right way, our seasonal celebration of Christmas, the lights, trees, gifts, parties, songs, and other aspects of the holiday festivities can serve as a bridge to connect Christ and cultures. If we are not careful, we can mistakenly use Christmas as a wedge, wall, or worse a weapon, instead of a bridge.

Over the past few years, you’ve probably heard someone reference “the War of Christmas” as people debate the use of “Merry Christmas” or “Happy Holidays” in their seasonal greetings. I recall the debates when I first became a Christian in the mid-90’s as to whether or not it was appropriate to use “X-mas” to abbreviate “Christmas.” It was a debate because some saw the “X” as canceling or “x-ing” out Christ and others saw the “X” as representing the Greek letter “Chi” or “χ” which looks remarkably similar to the English X. I think people get weary from these types of debates.

In seeking to preserve Christmas, is it possible that we have gone too far in certain aspects? For instance, when it comes to gift giving, we can quickly fall into the trap of going too far by trying to outdo last year’s efforts. There is always something new (and more expensive) to buy that would look great as a Christmas gift. Yet, in November, Harris Polls released results from a survey that revealed nearly 70% of those surveyed were willing to give up swapping gifts for Christmas, if their friends & families agreed to follow the same rules. Has Dr. Suess’ Grinch truly stolen Christmas or is there more at work here?

As Christians, are we burdening people with Christmas?

In seeking to persevere Christmas we need to remember that this is a time of celebration and remembrance for the church that is to be a bridge to our society. The church and the cultures may share similar practices during this season, but there should be a difference in our motivations. After all, we feast as a foretaste of the feasting we will experience when the fullness of God’s Kingdom comes. We share gifts out of a sense of the love the Father in Heaven has shared his gifts, even the gift of his Son with us. We sing songs of hope and joy because of the fulfillment of God’s work in our lives. We light trees and houses, reminding ourselves that in the darkest seasons, the light of God is still present. We can set a tree and decorate it and remember the tree of Life that was present in the Garden of Eden and how Jesus opens the way for us to return to right relationship with God even though our ancestors choose to eat from another tree.

Christmas is an excellent time for us to tell the story of Jesus, using many of the songs, activities, sights, and sounds that our culture has become familiar with. We can use Christmas as a bridge.

Over the next two weeks, celebrate Christmas in the spirit of Jesus Christ. Find at least one conversation or activity to share with someone outside of the Kingdom of God. Allow Christmas to be a bridge in your conversation about life and following Jesus. Don’t worry about all the hustle and bustle taking place outside. Take the time to enjoy walking across the bridge with a friend who needs to know Jesus Christ as the leader and rescuer of their life.

en Español

La semana pasada, crucé un puente que conectaba un estacionamiento con el aeropuerto. Estaba a menos de 35º Fahrenheit afuera mientras cruzaba el puente cubierto y calefaccionado. Debajo había coches moviéndose a través de los carriles, recogiendo y dejando pasajeros. Como estaba en el puente, no tenía que preocuparme por el tráfico y estaba caliente. El puente me facilitó llegar a mi destino.

Si lo miramos de la manera correcta, nuestra celebración de Navidad, las luces, los árboles, los regalos, las fiestas, las canciones y otros aspectos de las festividades pueden servir como un puente para conectar a Cristo y las culturas. Si no tenemos cuidado, podemos usar Navidad como una divisor, una pared o, peor aún, un arma, en lugar de un puente.

En los últimos años, probablemente haya escuchado a alguien que hace referencia a “la Guerra de la Navidad” mientras las personas debaten sobre el uso de “Feliz Navidad” o “Felices fiestas” en sus saludos de temporada. Recuerdo los debates cuando me convertí en cristiano por primera vez a mediados de los 90s en cuanto a si era apropiado usar “X-mas” para abreviar “Navidad” (Christmas). Fue un debate porque algunos vieron la “X” como cancelando o “x-ing” Cristo y otros vieron la “X” como la representación de la letra griega “Chi” o “χ” que se ve notablemente similar a la X española. Creo que la gente se cansa de este tipo de debates.

Al tratar de preservar la Navidad, ¿es posible que hayamos ido demasiado lejos en ciertos aspectos? Por ejemplo, cuando se trata de regalos, podemos caer rápidamente en la trampa de ir demasiado lejos tratando de superar los esfuerzos del año pasado. Siempre hay algo nuevo (y más caro) para comprar que se vería genial como un regalo de Navidad. Sin embargo, en noviembre, Harris Polls dio a conocer los resultados de una encuesta que reveló que casi 70% de los encuestados estaban dispuestos a renunciar a intercambiar regalos para Navidad, si sus amigos y familiares acordaron seguir las mismas reglas. El Dr. Suess ‘Grinch realmente ha robado
Navidad o hay más en el trabajo aquí?

Como cristianos, ¿estamos cargando a la gente con la Navidad?

Al tratar de perseverar en la Navidad, debemos recordar que este es un momento de celebración y recuerdo para la iglesia que será un puente hacia nuestra sociedad. La iglesia y las culturas pueden compartir prácticas similares durante esta temporada, pero debe haber una diferencia en nuestras motivaciones. Después de todo, nos deleitamos como un anticipo del festín que experimentaremos cuando llegue la plenitud del Reino de Dios. Compartimos regalos por el amor que el Padre Celestial compartió sus regalos, incluso el regalo de su Hijo con nosotros. Cantamos canciones de esperanza y alegría por el cumplimiento de la obra de Dios en nuestras vidas. Decoramos árboles y casas con luces, recordándonos que en las estaciones más oscuras, la luz de Dios todavía está presente. Podemos poner un árbol y decorarlo y recordar el árbol de la vida que estaba presente en el jardín del Edén y cómo Jesús abre el camino para que regresemos a la relación correcta con Dios, a pesar de que nuestros antepasados eligen comer de otro árbol.

La Navidad es un excelente momento para contar la historia de Jesús, utilizando muchas de las canciones, actividades, vistas y sonidos con los que nuestra cultura se ha familiarizado. Podemos usar Navidad como un puente.

Durante las próximas dos semanas, celebre la Navidad en el espíritu de Jesucristo. Encuentre al menos una conversación o actividad para compartir con alguien fuera del Reino de Dios. Permita que la Navidad sea un puente en su conversación sobre la vida y el seguimiento de Jesús. No se preocupe por todo el ajetreo y el bullicio que tiene lugar afuera. Tómese el tiempo para disfrutar de cruzar el puente con un amigo que necesita conocer a Jesucristo como líder y salvador de su vida.